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¿Por qué brillan las luciérnagas?

En muchas partes del mundo estos singulares insectos animan las noches cálidas con sus luces destellantes.

El proceso por el cual un organismo vivo genera luz se conoce como bioluminiscencia y en las luciérnagas ocurre mediante un órgano especial situado en la parte inferior del abdomen. Durante la respiración, células especializadas en este órgano absorben oxígeno, éste se combina con una sustancia llamada luciferina y de esta reacción química se genera luz.

¿Qué representa esta exhibición para las luciérnagas? Es una señal de apareamiento. Cada especie de luciérnagas tiene un patrón propio de destellos, que ayuda a garantizar que una luciérnaga en busca de compañero pueda encontrar uno de su misma especie.

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